ÉVÈNEMENTS / 2012

Forum EDS- Universitaires et développement durable

4 avril 2012

Amphithéâtre Hydro-Québec, Pavillon Desjardins, Université Laval

4-5 avril 2012

Quels rôles pour les chercheurs ?  Quels défis pour les enseignants ? Quels enjeux pour la recherche et l’enseignement universitaire ?

Contexte

Vingt ans après le Sommet de Rio de 1992, la communauté internationale est invitée à faire le point sur les progrès accomplis et à mettre en place les conditions d’une meilleure utilisation des ressources de la planète. La Conférence des Nations unies sur le développement durable (CNUDD), mieux connue sous le nom de Rio+20, doit susciter un nouvel engagement en faveur du développement durable.

Au Québec, l’entrée en vigueur de la Loi sur le développement durable constitue un jalon important dans les efforts entrepris par le gouvernement pour intégrer cet enjeu dans l’ensemble de l’appareil étatique. D’autres secteurs de la société ont amorcé un virage axé sur la promotion et l’adoption de pratiques soutenables. Dans le milieu universitaire québécois, l’intégration du développement durable s’est traduite par une approche top-down. Plusieurs établissements d’enseignement ont entrepris ce virage en réduisant l’empreinte écologique de leurs infrastructures ou en intégrant le développement durable dans leurs programmes d’enseignement.

C’est le cas de l’Université Laval qui, en 2010, a modifié son Règlement des études afin que tous les étudiants du 1er cycle soient initiés aux principes du développement durable. Ce changement s’inscrit dans une démarche entreprise dès 2004 avec la création de l’Institut EDS, l’adoption d’une Politique institutionnelle de développement durable, d’un Plan d’action et la constitution d’un fonds de développement durable. Ces efforts ont porté fruit, puisque l’Université Laval est récemment devenu la première université canadienne à se voir décerner une certification « Campus durable » de niveau 3 par la Coalition jeunesse Sierra (CJS).

Cependant, bien que cette approche ait permis de réaliser des progrès significatifs, les chercheurs et les enseignants universitaires sont trop peu impliqués dans la mise en oeuvre du développement durable. L’organisation du corps professoral autour de disciplines spécialisées et l’importance, pour les chercheurs, de publier dans certaines revues scientifiques, ne favorisent pas l’interdisciplinarité. De fait, les chercheurs hésitent à aller au-delà des principes du développement durable, à franchir les frontières qui leur sont imposées par leurs disciplines respectives et à identifier les angles de recherche qui pourraient leur permettre de contribuer à l’atteinte du développement durable. Le manque d’information sur le processus de mise en œuvre, l'insuffisance d’outils et de repères, ne facilitent pas l’articulation de leurs recherches avec les besoins des gouvernements, des entreprises ou des communautés.

Le milieu universitaire est maintenant reconnu comme un vecteur important du changement, comme un laboratoire vivant susceptible de guider vers un monde plus soutenable (Déclaration de Talloires (1990); Charte Copernicus (1993); Déclaration de Bonn (2009). Ce sont les chercheurs et les enseignants des universités qui formeront la prochaine génération de leaders qui devront répondre aux défis sociaux, économiques et environnementaux des prochaines années. Et ces défis nécessitent, selon plusieurs, de prendre en compte les valeurs du développement durable, en particulier, une vision globale des problèmes, une plus grande interdisciplinarité et l'importance d'établir des liens entre les universitaires et le reste de la société. 

Dans quelle mesure le monde universitaire peut-il contribuer à la mise en oeuvre du développement durable? Quels sont les avantages et les obstacles pour les chercheurs et les enseignants à prendre en compte le développement durable? À l’approche de la Conférence de Rio +20, l’Institut EDS propose une réflexion sur les enjeux de l'intégration du développement durable dans la recherche et l'enseignement universitaire.

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